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Escuela de Apuestas

HISTORIA DE LAS TRAGAMONEDAS

Con una historia relativamente breve, los slots o tragamonedas encuentran su origen en Estados Unidos hace poco más de un siglo. ¿Cuánto sabes de esta imperdible atracción en los casinos? Hoy te contaremos un poco de sus inicios, su paso por la prohibición en el país del norte y su viaje hasta la actualidad. Sigue leyendo y descubre más sobre las populares máquinas tragamonedas

Iniciaremos con el nombre, es posible que lo hayas leído muchas veces dentro de su sección en nuestra página web; la palabra slot se traduce como ranura y hace referencia al espacio donde se depositan las monedas para activar el mecanismo de la máquina, de aquí que se hayan conocido por Latinoamérica como “tragamonedas”.

Los primeros modelos

En 1891, dentro de los bares de Nueva York comenzaba a popularizarse una máquina de juego que se activaba tras depositar una moneda de cinco centavos y te permitía jalar una palanca que hacía rodar cinco carretes con ilustraciones de las cartas de póker. Cada carrete contaba con diez cartas y recibían un premio según la combinación obtenida, que podían ser cigarrillos o alguna bebida. Esto atraía a más clientes y se convirtió en una manera de generar más visitas y obtener ganancias por cada tiro de la máquina.

Según algunas fuentes, la compañía Sittman & Pitt fue la creadora de esta primera versión, que aunque simple, resultó tremendamente popular y efectiva, que con algo aparentemente tan simple consiguieron ganar una gran popularidad. Decidieron realizar algunas modificaciones para aumentar la ventaja de la casa, entre ellas, quitaron el diez de picas y la jota de corazones, lo que redujo a la mitad la posibilidad de conseguir una escalera real. 

La Liberty Bell de Charles Fey

Ya en 1895 se desarrolló la que se considera la primera máquina tragamonedas y su creador fue un mecánico alemán llamado Charles Augustus Fey, que llegó a establecerse en California. Allí, inspirado por los inventos de un colega, diseñó y construyó su propia máquina.

La invención patentada por Fey ya incluía la ranura para depositar las monedas, además redujo a tres el número de rodillos, brindando un funcionamiento más simple y divertido para los usuarios. Además, fue quien sustituyó las cartas por los símbolos que todos conocemos: diamantes, corazones, picas, una herradura y la campana, esta como símbolo de la libertad de Estados Unidos.

Por algunos años, su invento monopolizó el sector pero el terremoto de 1906 en San Francisco destruyó su negocio y sólo se rescataron cuatro ejemplares de la Liberty Bell

La competencia y la era de la prohibición

Tras el éxito de Fey, un empresario de Chicago comenzó a replicar el modelo de la Liberty Bell y a través de su empresa Novelty Company, fabricó y distribuyó el modelo “Operator Bell” en todo tipo de lugares de ocio, bares, restaurantes, casinos, etcétera. Su máquina de slot incluía otra novedad: frutas como nuevos símbolos.

En 1902 las leyes de juego de Estados Unidos prohibía los juegos de azar y las máquinas tragamonedas no tenían permitido recompensar con premios en metálico; la solución, sustituir los premios de dinero por goma de mascar y hasta comida.

La Bell Fruit Gum Company premiaba con chicles de sabores basados en la fruta que saliera como símbolo ganador, por eso algunas máquinas incluyen las cerezas y el melón. Otro de los símbolos que aparecían y que nos resulta conocido es el de BAR, que era el logotipo de esta compañía.

Los cambios significativos

Esta década trajo consigo varios cambios a la industria de los slots, el mayor de ellos fue el desarrollo de las máquinas de funcionamiento electromecánico. La compañía Bally Manufacturing lanzó en 1964 el modelo Money Honey. Si bien el juego se activaba de manera manual con la palanca de siempre, el movimiento de los rodillos era totalmente eléctrico e incluían una tolva sin fondo, permitiendo realizar un pago automático de hasta 500 monedas.

Para 1976 se creó Fortune Coin, la primera tragamonedas con video. Esta máquina contaba con un televisor de 19 pulgadas y fue lanzada en Las Vegas, donde cobró fama y pasó a ser adquirida por IGT, compañía que tomó el control del negocio cuando Bally no pudo seguir el ritmo de los avances tecnológicos.

Actualidad

En los inicios, los slots virtuales eran muy parecidos a las máquinas físicas tradicionales, incluso con el mismo número de rodillos y símbolos pero desde los años 90 y con la llegada de los primeros casinos online, el mundo de los slots no ha parado de crecer, 

Las restricciones para crear nuevas versiones, encontrar temáticas y plantear juegos son menores y nos brindan una amplia gama, asimismo, hoy puedes encontrar una infinidad de slots en esta sección de nuestra página web, desde la comodidad de tu casa o mientras viajas.

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