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Nelson Mandela y cómo transformar a un país a través del deporte

La figura de Nelson Mandela es una de las más icónicas del mundo político. ‘Madiba’ trabajó arduamente para terminar con la separación racial en Sudáfrica y su ejemplo traspasó fronteras; para lograrlo se valió de diversas herramientas, siendo el deporte una de ellas

Mandela pasó 27 años en la prisión de Robben Island debido a su lucha contra el Apartheid, el sistema de segregación racial que favorecía a los blancos. Aunque el futbol estuvo prohibido en la cárcel por un tiempo, el activista intervino para que permitieran jugar a los reclusos, llegando incluso a formar la Makana Football Association, encargada de regir a los equipos que jugaban dentro de la prisión. 

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En 1990 salió de Robben Island y fue recibido en el Orlando Stadium en la ciudad de Soweto. Ya como presidente, Mandela se valió del rugby, el deporte de la Sudáfrica blanca, para unir al país, y la organización de la Copa del Mundo 1995 fue un momento determinante en su carrera política.

Sudáfrica ganó el torneo y con ello vino una de las imágenes históricas del país. Mandela, enfundado en la playera del equipo -algo impensado años atrás- entregó el trofeo al capitán Francois Pienaar, de origen blanco, en un símbolo de la reconciliación sudafricana. 

Nelson Mandela le entrega el trofeo a Francois Pienaar.

Años más tarde el futbol volvió a ser plataforma para ‘Madiba’. Ya retirado de la vida política, estuvo detrás de la candidatura para que su país organizara la Copa del Mundo de la FIFA; se quedó a un voto de lograr ser la sede del Mundial de 2006, pero no se rindió y logró que Sudáfrica, en 2010, fuera el primer país africano en albergar el torneo más importante de futbol. 

Una de sus últimas apariciones en público se dio durante la clausura de ese Mundial, desafiando su estado de salud para presenciar uno de sus anhelos. Gracias a su lucha incansable, Mandela se convirtió en uno de los líderes más queridos a nivel mundial, aprovechando el poder del deporte para transformar a una nación.

Nelson Mandela Mundial 2010.

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